domingo, diciembre 4, 2022
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Piden retener el Casino de Mayagüez

El Alcalde de Mayagüez pretende eliminar la cultura y borrar 148 años de historia en la Sultana del Oeste.  El Tribunal de Primera Instancia de Mayagüez ordenó el desahucio del Antiguo Casino de Mayagüez de la sede que ocupa en el casco urbano de la Sultana del Oeste desde el 1932 a petición del Alcalde José Guillermo Rodríguez.

El 22 de julio de 1961, el mayagüezano Martín Gaudier a través de las páginas del periódico El Mundo aportaba los datos que corroboraban que el casino de Mayagüez era la institución de pensamiento más antigua de Puerto Rico, incluso anterior al Ateneo Puertorriqueño de San Juan.  La organización sin fines de lucro Casino Mayagüez Incorporado ha celebrado en su interior obras de teatro, quinceañeros, bodas, guarda libros y documentos que trazan la historia de la Sultana del Oeste a través de los años.

El Casino, fundado en 1874, había acudido al gobierno municipal porque sus caseros no le renovaron el contrato de alquiler debido a su intención de vender el edificio en el que el Casino ocupa la segunda planta desde 1932.

Para el 2010 el alcalde José Guillermo Rodríguez Rodríguez solicitó a la Legislatura Municipal “autorización para comenzar las gestiones necesarias con el fin de lograr la adquisición por parte del Municipio del edificio donde ubica el Casino de Mayagüez, con el fin de preservar una de las entidades más antiguas y emblemáticas de Mayagüez, y continuar el enriquecimiento social y cultural de nuestra Ciudad”.

Al parecer el Alcalde de Mayagüez olvido cual fue el pacto que hizo con la organización que ha tenido presidentes ilustres como: Don José de Diego, Don Mariano Riera Palmer, Don Pedro Tolosa, Don Manuel Badrena, Don Luis Roberto Perea, Lcdo. Fernando Bayron Toro entre otros.  El desinterés por la cultura, la historia y el pueblo mayagüezano es claro ante los ojos del pueblo.  Cuando se trastoca un patrimonio el cual el Municipio venia obligado a proteger y no a desmantelar es un escenario triste para el pueblo.

El Municipio adquirió el edificio mediante expropiación en 2018 pagando $1,153,000 a sus propietarios, el licenciado Gregorio Igartúa de la Rosa y su esposa. En 2003, el matrimonio se había convertido en dueño único de la estructura, después de comprar el 50% de la misma a un pariente por $490,000, por lo que, para el 2003, el valor estimado del edificio era de unos $980,000.  Esto fue aprobado por la Legislatura Municipal de Mayagüez. 

Sin embargo, documentos sometidos como evidencia en una demanda federal revelan que, a pesar de las promesas del Municipio al Antigüo Casino, el ayuntamiento consideraba la sede de esa entidad como parte de las múltiples propiedades del municipio que podía poner en colateral para movimientos financieros a través de la controvertible corporación municipal Mayagüez Economic Development Inc. (MEDI). Un caso criminal federal y varios otros procesos federales y estatales son el saldo de las movidas del Alcalde en MEDI.

El municipio de Mayagüez demandó a la organización sin fines de lucro Casino Mayagüez Inc. y había solicitado que desalojaran el edificio que albergaba el Antiguo Casino del ayuntamiento, una de las 58 propiedades que el alcalde José Guillermo “Guillito” Rodríguez había transferido a la corporación municipal Mayagüez Economic Development Inc. (MEDI) con el fin de gestionar una línea de crédito de $400 millones.

Luego de que el ayuntamiento conociera sobre los fondos de FEMA para su restauración, el Municipio presentó la demanda para desahuciar al Casino, cuya permanencia en el edificio fue la justificación que usó el Alcalde para que la Legislatura Municipal le autorizara el dinero para adquirir la estructura. 

El juez Miguel López Feliciano resolvió a favor del desahucio basándose en que el Casino no pudo producir un contrato de alquiler que cumpliera con los requisitos de ley. El ayuntamiento argumentó al juez que el Casino era “meramente un ocupante en arrendamiento con el dueño anterior de la propiedad y que se encontraba ocupando el local a la fecha de decretarse con lugar la expropiación”. 

Sin embargo, el Prof.  Alfredo Morales Nieves, quien preside la entidad desde 2018, había indicado que el acuerdo de uso de la estructura con el municipio lleva muchos años y ocupan el lugar a cambio que, si el municipio necesita usarlo para actividades propias o auspiciarlo para otras organizaciones, lo hacían y se le otorgaban las fechas.

“El Alcalde de Mayagüez los llama hoy día “Inquilino ilegal que ocupa una de las facilidades municipales” ¿Por qué ilegal? ¿Acaso no llego acuerdos con ellos mismos para el uso de esas facilidades? ¿Acaso no fue ahí que el Alcalde brindo cenas a comerciantes y actividades navideñas? ¿Con quién hablaba el Municipio a la hora de separar el Casino? ¿Con el mismo que albergaron para luego llamarlo inquilino ilegal?” indico Lynette Matos porta voz.

El Casino de Mayagüez ha convocado un movimiento de pueblo y Conferencia de Prensa para este sábado, 5 de marzo de 2022, a las 10:00 AM en su sede, Calle del Río (Mayagüez Pueblo), se espera la presencia de todos los amigos y socios del Casino de Mayagüez Org. El comité de amigos del Casino esta esperanzado en que el alcalde reflexione y puedan llegar a un acuerdo con la organización y pueda permanecer todo el histórico mobiliario e históricos documentos en su lugar de origen.

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