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Gobierno municipal mantiene pleito con el Casino de Mayagüez para lograr su desahucio

La disputa legal entre el municipio de Mayagüez y la organización Casino de Mayagüez, Inc. sigue viva y sin visos de tener solución.

Después de que el ayuntamiento mayagüezano iniciara una demanda judicial para desahuciar al centenario ateneo de su actual sede, el Casino y su abogado, el licenciado Jaime Alcover, presentaron una moción de desestimación por falta de jurisdicción en el Tribunal de Primera Instancia de Mayagüez.

El pasado 22 de diciembre la sociedad recreativa, fundada en 1874, radicó dicha moción para demostrar el derecho que ampara a la organización de ocupar el espacio, cuya propiedad recae en el municipio tras haber sido expropiado en 2010.

Según reza el documento legal, “no existe a día de hoy una autorización expresa por parte de la Legislatura Municipal que autorice al alcalde a desahuciar a la parte demandada (el Casino)”.

El edificio fue comprado por el municipio en 2010, cuando el gobierno local, a petición del alcalde y aprobado por la Legislatura Municipal, adquirió el inmueble bajo la condición de que fuera cedido al Casino en usufructo, para el desarrollo de actividades culturales y sociales.

Esta compra fue realizada cuando el dueño del edificio quiso vender la propiedad para convertir la edificación en locales de oficinas, poniendo en riesgo la continuidad del Casino en su histórica sede.

En ese momento, a petición del “mismo alcalde que hoy procura el desahucio de la parte demandada”, y tras la aprobación en la Legislatura Municipal de la Resolución 215 Serie 2009-2010, se autorizó hacer las “gestiones necesarias con el fin de lograr la adquisición con el fin de preservar una de las entidades más antiguas y emblemáticas de Mayagüez y continuar el enriquecimiento social y cultural de nuestra Ciudad”.

Por tal motivo, el Casino, Inc. defiende que el desahucio “desvirtuaría el fin público para el cual fue adquirido el inmueble”.

“Una vez se determina un uso público y se utilizan fondos públicos para la adquisición de un inmueble, su uso y finalidad no pueden ser variados, por lo que la presente demanda constituye una acción ultra vires (acción que rebasa la ley, por tanto se considera nula) del Municipio, y es arbitraria y caprichosa”, denuniaron ante el tribunal.

Además, la demanda radicada por la organización cívico-cultural denuncia que “según evidencia sometida por el Municipio, dicho inmueble había sido adquirido por un valor rondando los $490,000 dólares, y posteriormente el municipio pagó en exceso $1,000,000 de dólares por el mismo apenas 7 años más tarde”.

Incertidumbre sobre el futuro del edificio y apoyos en el sector cultural

El hecho de que el municipio quiera desahuciar a esta histórica entidad de un edificio que fue adquirido para la cesión a dicha organización, genera muchas dudas entre los miembros de la junta directiva del Casino.

Ni el presidente, Alfredo Morales, ni la vicepresidenta, Iris Vizcarrondo, conocen el destino que va a correr el edificio. Hasta la fecha, el alcalde no ha hecho expresiones sobre el uso que le quieren dar al edificio si prospera el desahucio.

Lo que sí es público y notorio es que dicha propiedad fue una de las que fueron listadas como convertible en la hipoteca de Mayagüez Economic Development Inc. (MEDI), caso que actualmente sigue bajo investigación federal.

Algunas voces destacadas de la cultura mayagüezana, como la del dramaturgo Roberto Ramos-Perea o la soprano Arleen Ramírez-Figueroa, han expresado sus críticas ante este suceso y la falta de opacidad en la gestión cultural municipal.

Ramírez-Figueroa, cantante mayagüezana radicada en Florida, expresó en su momento que “es una ironía y una vergüenza que el gobierno municipal en mi amada ciudad de Mayagüez, que no ha hecho absolutamente nada por nuestro patrimonio histórico y cultural, ahora quiera prescindir de un grupo de ciudadanos que se han encargado de preservar con mucho sacrificio y amor el histórico Antiguo Casino de Mayagüez”.

De igual forma, el pasado mes de noviembre, Ramos-Perea, laureado actor y escritor teatral, organizó en el Casino una presentación de la obra “La Cuarterona”, de Tapia y Rivera, con el fin de apoyar al Casino en su gestión cultural y denunciar el intento de desahucio.

Hablan las partes afectadas

Periódico Visión se comunicó con el abogado del Casino para conocer su parecer y fundamentos legales de la defensa.

El licenciado Alcover expresó que en este caso lo que corresponde es una mediación entre ambas partes, pero “la realidad es que queda probada la falta de tacto y empatía del alcalde. El caballero le ha dado una puñalada a la historia de Mayagüez”.

El abogado informó que el argumento legal del municipio para desahuciar no se sostiene.

“Ese edificio se compró para cederlo al Casino. La legislatura municipal aprobó la compra para darle uso cultural exclusivamente. La defensa de ellos es que no existe un contrato. Pero con la decisión de la legislatura municipal queda resuelto. Para eso se expropió, para mantener a esta gente allí”.

El licenciado manifestó que “no entiendo la falta de buena fe y de querer sentarse a negociar. Además, se quieren apropiar de todos los muebles que están dentro, pero eso le pertenece al Casino. El municipio me envió una lista con muebles que querían quedarse, pero esos muebles son de la corporación”, denunció.

Alcover también compartió que “es ciertamente sospechoso que el ayuntamiento haya comprado un edificio por un valor 3 o 4 veces superior al de la tasación original. Se debe investigar”.

Por su parte, el director de la oficina de prensa y de la oficina de turismo, Nelson Albino, no contestó las solicitudes para conocer la versión del municipio. Al cierre de esta edición, después de una semana esperando una reacción a este caso, no obtuvimos respuesta.

Igualmente, el vice-alcalde, Jorge Ramos, evitó atender a este medio y no pudimos conocer las intenciones del municipio.

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