domingo, diciembre 4, 2022
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Cáncer de cuello uterino ¿Se puede revenir?

El cáncer cervical o de cuello uterino es el segundo cáncer más común entre las mujeres de más de 45 años. Según la OMS, este tipo de cáncer se podría reducir notablemente gracias a la vacunación, la detección precoz y la aplicación de tratamientos en fases tempranas de la enfermedad. Detectarlo a tiempo es clave para un buen pronóstico.

El cáncer del cuello del útero se produce por la aparición y crecimiento de células tumorales en el cuello uterino o cérvix, la parte inferior del útero que se conecta con la vagina.
El cáncer de cuello uterino es el segundo cáncer más común entre las mujeres de más de 45 años. La edad media de diagnóstico de cáncer de cérvix son los 48 años. La mitad de los casos se diagnostican antes de los 35 y sólo el 10% en personas mayores de 65. En menores de 20 años es muy poco frecuente.

Las causas del cáncer de cuello del útero
La presencia del virus del papiloma humano (VPH) es uno de los factores de riesgo más importantes para desarrollar cáncer de cuello uterino y vulva. Se calcula que el VPH es la causa fundamental en más del 99% de los casos.

El VPH es la infección de transmisión sexual más habitual. Dado que no presenta síntomas, muchas de las personas infectadas la desconocen y, por tanto, es más fácil transmitirla y detectarla.

Hasta el 90% de las infecciones por el VPH se eliminan sin tratamiento durante los dos primeros años; pero hay algunas que se cronifican y son las que pueden producir lesiones precancerosas que pueden convertirse en cáncer invasivo.

Síntomas:
En las primeras etapas, es posible que no haya síntomas. De ahí que las revisiones periódicas, indicadas cada 3 años, sean necesarias.

En fases tempranas:
•Sangrado fuera del periodo de la menstruación, también después de mantener relaciones sexuales o de exploraciones ginecológicas
•Flujo anormal y con mal olor. Aunque, a veces, puede indicar otras enfermedades

En fases avanzadas:
•Dolor en relaciones sexuales
•Dolor pélvico y de espalda
•Sangrado
•Sangre en orina o en las heces
•Pérdida de peso y del apetito
•Molestias al orinar
•Sensación de estrechamiento
•Hinchazón de piernas

¿Cómo se diagnostica?
El cáncer de cérvix es una enfermedad propia de mujeres en edad fértil. Detectarlo cuanto antes es clave y por este motivo, las revisiones periódicas son esenciales.
En las fases iniciales, hay dos pruebas para detectar el cáncer de cuello uterino:
Prueba de Papanicolau o citología cervicovaginal.

Tratamiento:

El tratamiento del cáncer del cuello uterino depende del estadio en que se encuentra.
Cuando el cáncer está limitado en el cuello del útero y no es un tumor invasivo, se lleva a cabo un tratamiento local: la conización. En tumores de pequeño tamaño a pesar de ser invasivos se puede realizar una extirpación exclusivamente del cuello de matriz o en casos un poco más avanzados hay que realizar una extirpación completa de la matriz asociando el estudio de las cadenas ganglionares de drenaje procediendo a una linfadenectomía
En el caso de carcinomas avanzados, el tratamiento recomendado es la combinación de quimioterapia con radioterapia.

En los casos que se presentan metástasis, la enfermedad es irreversible y son necesarios tratamientos de quimioterapia y algunos estudios han demostrado la actividad de la inmunoterapia, a veces combinada con quimioterapia, para evitar la progresión de la enfermedad.

Autor del texto: Dr. Agustín Barnadas, Responsable del Programa de Cáncer de Mama del Instituto Oncológico Barcelona (IOB)

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