miércoles, diciembre 1, 2021
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Aprobada en la Cámara federal medida que incluye propuesta de Jenniffer González de extender el Seguro Social Suplementario

Las gestiones de la comisionada residente, Jenniffer González Colón, a favor de la inclusión de Puerto Rico en el programa del Seguro Social Suplementario (SSI), tuvo hoy un gran paso de avanzada con la aprobación en la Cámara de Representantes del proyecto de reconciliación de presupuesto, H.R. 5376, conocido como el Build Back Better (BBB). 

La congresista ha impulsado la aplicación del SSI para Puerto Rico por medios legislativos con la radicación de HR3226, HR947, HR537, en vistas de la Cámara y del Senado, ha abogado ante comités, consiguiendo importantes aliados. Ha enviado misivas a la Casa Blanca abogando por la extensión a Puerto Rico del programa y ha emplazado al presidente Biden a que cumpla con sus promesas de campaña con los puertorriqueños. En los tribunales federales, ha radicado el recurso de amiga de la corte en todas las etapas del procedimiento. 

El Congressional Research Service ha expresado que entiende que no existen problemas parlamentarios que impidan la inclusión del SSI en esta medida. 

González Colón explicó que el BBB busca invertir $1.75 trillones en fondos federales enfocados en la protección ambiental y en el desarrollo socioeconómico, que incluyen otras disposiciones de beneficio para la Isla que la comisionada ha estado impulsando además del Seguro Social Suplementario. A continuación, un resumen:

Bienestar Social

La medida busca mantener el pareo federal a los fondos del Medicaid, al 76% y luego incrementarlo para el próximo año fiscal al 83% y asigna $3.6 billones al año para Medicaid lo que asegura el acceso al Plan Vital de más de 1.5 millones de residentes en la isla.

Se extiende a la isla el aumento en el pago del CTC aprobado para los estados para el año fiscal 2022 de $3,000-$3,600 (si es menor de 6 años).

Se establece una licencia paga para los empleados del sector privado, gobierno federal, estatal y local y para trabajadores independientes, que estará bajo la Administración del Seguro Social. La licencia expande la definición de familia y las situaciones elegibles bajo el Family and Medical Leave Act. Será efectivo en el 2024. 

Se reautoriza el programa de asistencia para empleados desplazados o TTA que brinda asistencia a trabajadores afectados negativamente por el comercio exterior. Los beneficios incluyen capacitación; asignaciones para búsqueda de empleo, reubicación de trabajo, reajuste comercial; y otros.

Nutrición

Se distribuirán $1 mil millones entre los territorios para fortalecer servicios preescolares y se incluye a Puerto Rico en la expansión del programa “Summer EBT” que autoriza el desembolso de ayudas mensuales durante el verano para estudiantes que participen de los programas de nutrición escolar, para los años fiscales 2023 y 2024.

Puerto Rico sería elegible, entre los estados y demás territorios, a los $250 millones en fondos por medio de subvención para mejorar la calidad de alimentos servidos por medio de los programas de nutrición escolar. 

Hay disponible $30 millones a los que también tendría acceso la isla para compra de equipo de cocina para atender los programas de nutrición de menores. 

Educación

La medida incluye $610.258 millones en fondos de competencia para programas de educación a nivel elemental y secundario en donde aquellos que desean acceso, tendrán que aplicar para ser considerados. 

A nivel de educación superior, se aumenta en $550 el máximo concedido en las becas Pell desde el año fiscal del 2022-2023 al año fiscal 2025-2026. Igualmente, la propuesta aumenta las becas Pell para aquellos recipientes que en los últimos 24 meses hayan recibido o, en el caso de un estudiante dependiente, cuyos padres hayan recibido, un beneficio bajo un programa federal de beneficios basado en medios de verificación de ingresos (means-tested Federal benefit program).

Las Instituciones de Educación sirviendo a minorías como las Instituciones Sirviendo a los Hispanos que aplican en la isla y de cuyo Caucus la comisionada es la copresidenta, se beneficiarán de tener acceso a $9 billones. 

También tendrán acceso a $500 millones en fondos para la retención y finalización para implementar reformas institucionales que mejoran los resultados de los estudiantes, incluidas las tasas de inscripción, retención, finalización y transferencia, y resultados del mercado laboral.

Vivienda

Se aumentan los fondos a programas del Departamento de la Vivienda ya existentes para aumentar los niveles de asistencia a ciudadanos en necesidad. Entre los programas y los fondos asignados están $64,250 billones para e programa de Inversión a Vivienda Pública; $24,950 billones para el programa de Inversión en la Producción de Vivienda Accesible; $250 millones al Fondos de Inversión de Vivienda; $500 millones para apoyar la vivienda para personas con discapacidades; $500 millones para apoyar los hogares de adultos mayores; $23 billones para el programa de Sección 8; entre otros. 

Capacitación laboral

Se reautoriza y amplía el programa de subvenciones para oportunidades de profesionales de la salud (HPOG) para capacitar a trabajadores locales de bajos ingresos para trabajos de salud de alta demanda.

Se incluye el programa de formación Pathway to Practice que busca hacer accesible la educación médica con el objetivo de tener una fuerza laboral médica más diversa, más médicos en y desde áreas rurales y desatendidas, reducir la escasez de médicos.

Para programas de reintegración a la fuerza laboral, ayudas para la alfabetización de adultos mayores, educación técnica y otros, Puerto Rico sería elegible para los fondos que suman $1.4 billones; así los “community college” podrían competir dentro de los $5 billones en fondos para expandir sus programas de capacitación. 

Sobre $600 millones están disponibles para toda la nación para asegurar la infraestructura de seguridad y refuerzo de ciberseguridad. Entidades en Puerto Rico deberían ser elegibles para acceder a $2.5 billones para iniciativas comunitarias para atender la violencia. 

Fondos para el medio ambiente

En fondos para bosques, Puerto Rico tiene acceso a $3.85 billones para programas de conservación forestal estatales y privados en donde cae la bajo la definición de estado; $6 mil millones para proyectos e investigación de restauración de bosques y reducción de combustibles en tierras no federales. El Yunque podría cualificar para fondos dentro de los $17.1 millones para proyectos de restauración del sistema forestal nacional y reducción de combustible. 

Puerto Rico tendrían a fondos relacionados con el ambiente y los recursos naturales. Entre estos, la NOAA tendría disponibles sobre $6 billones para proyectos de restauración y resiliencia climática; el Servicio de Pesca y Vida Silvestre recibiría $242.5 millones  para el manejo de refugios silvestres como combatir las especies invasivas; los Institutos de Tecnología e Investigación de Recursos de Agua recibirá $50 millones, de aquí el instituto adscrito al Recinto de Mayagüez de  la Universidad de Puerto Rico debería ser el beneficiado; el San Juan Historical Site podría beneficiarse de los $2.5 billones para el programa de Parques Nacionales para la restauración y resiliencia de los ecosistemas; se asignan $125 millones para preservación de parques urbanos y preservaciones históricas; y $97 millones para el Servicios Geológico para equipos de medición. 

Energía

El proyecto también autoriza al Departamento del Interior, de ser viable, a llevar a cabo proyectos de energía eólica en aguas federales adyacentes a Puerto Rico y el resto de los territorios, muy similar al lenguaje del proyecto de la autoría de la comisionada el H.R. 1689, Offshore Wind for Territories Act.

Además, Puerto Rico tendría acceso a los fondos de comunicación de emergencia del 911, también a subvenciones del Departamento de Energía para asistencia tecnológica y modernización de resiliencia energética de edificios públicos críticos incluyendo conexiones a microredes. 

Dentro de la medida se incluye una extensión por 10 años del programa federal de créditos para instalación residencial de equipos de eficiencia energética y energía renovable, incluyendo almacenaje, que ahora se extenderán a los territorios y posesiones como un crédito reembolsable de hasta 30% o hasta $1200. Este crédito en el resto de la nación se obtiene a través de la planilla federal, por lo que en el caso de Puerto Rico para nuestros contribuyentes se deberá establecer una coordinación con el Departamento de Hacienda como fue el caso con los créditos especiales del año pasado.

Similarmente se extiende a los territorios el crédito federal para la compra de vehículos eléctricos, que para vehículos nuevos es mínimo de $4,000 y hasta la mitad del valor del vehículo dependiendo de las características, categorías y precio; para los usados de $2,000 a $4,000 dependiendo igualmente del vehículo, y que del mismo modo necesitará establecerse un proceso con Hacienda para proveer el crédito a los adquirientes ya sea directamente o a través de los concesionarios autorizados.

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